Brussels Noir by Michel Dufranne
(Akashic Noir)

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Akashic Books deserves kudos for their fine service to noir...As Dufranne notes, these 13 stories will “take you for a ride.”
-NY Journal of Books

Synopsis

"Brussels, Belgium's cosmopolitan, multilingual capital, has it criminal underside, as shown in the 13 dark--and sometimes darkly humorous--stories in this strong Akashic noir volume."
--Publishers Weekly

Akashic Books continues its groundbreaking series of original noir anthologies, launched in 2004 with Brooklyn Noir. Each story is set in a distinct neighborhood or location within the city of the book.

Brand-new stories by: Barbara Abel, Ayerdhal, Paul Colize, Jean-Luc Cornette, Patrick Delperdange, Sara Doke, Kenan Görgu¨n, Edgar Kosma, Katia Lanero Zamora, Nadine Monfils, Alfredo Noriega, Bob Van Laerhoven, and Émilie de Béco.

From the introduction by Michel Dufranne:

"For our grand tour, please be seated, ladies and gentlemen readers, in Tram 33...and no, there's no rain in the forecast today, just a leaden sky; for that matter, considering the timetables of the STIB, it's probably better to go on foot than to take public transport. We'll explore the city center, that pentagonal surface defined by urban highways and a canal, home to the real old Brussels, the historic core. We'll take a dainty stroll through an edifice that achieves the feat of being more vast and monolithic in style than St. Peter's Basilica: the Palais de Justice. From there, it's easy to glide down to the Marolles; then let your feet carry you from kabberdouch to stamcafé, as you wander in an ethereal, even surrealist mode through the heart of the city, and finally come full circle.

Having whetted our appetites, we'll play leapfrog along the boulevards to make our way to the inner ring road and tiptoe across the razor's edge of the city...And if the life of the abattoir hasn't sated you, you'll have plenty of room to maneuver as you stray from the center and discover the oh-so-serene neighborhoods of the greater ring, home to our venerable European institutions above all suspicion."

 

About Michel Dufranne

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On connaît Michel Dufranne via ses chroniques à la télé (RTBF) ou la radio (La Première). Fan et expert des « mauvais genres », c'est le polar, le thriller et la SF qui passionnent ce boulimique de lectures. Mais c'est en infatigable marathonien de l'information et de l'Histoire qu'il se pose quand il s'agit de bande dessinée. Car il a compris depuis bien longtemps trois choses. Le monde dans lequel nous vivons est complexe. Même si il n'est pas aisé de le comprendre, on peut essayer. Et la bande dessinée, aujourd'hui, est un outil formidable pour s'y atteler. Usant de ce médium qu'il adore et maîtrise, il multiplie les collaborations pour vulgariser (dans le très bon sens du terme), ses connaissances, qui sont, à son image, d'un éclectisme ébouriffant. De la Bible au foot, en passant par les guerres napoléoniennes, Voltaire ou Dracula, aucun sujet ne l'effraie, et chacun mérite l'intelligence de son traitement. Il était temps qu'il nous parle des Femen. Séverine Lefebvre a de la bouteille. Née à Reims en 1977, elle décide 16 années plus tard de parcourir une partie du globe, jusqu'à ses 18 ans. D'Israël aux Antilles en passant par l'Ecosse, c'est un parcours exotique et initiatique qui va ouvrir grand les yeux et l'imagination de cette future dessinatrice. Un passage par un atelier à Reims (le 510ttc) finira d'affirmer cette auteur déterminée. Si son entrée par la grande porte des éditions Delcourt se fera via les chroniques de « Sillage », dont elle signe 8 pages, c'est en 2007 que Séverine Lefebvre se révèle avec une création propre : « Les aventures de Tom Sawyer », puis logiquement, celles de « Huckleberry Finn », qu'elle signe chez Delcourt avec ses complices Jean-David Morvan et Frédrique Voulyzé. C'est dire que travailler le « connu », elle connaît ! De là à dire qu'elle n'a pas eu des craintes à s'attaquer à un morceau tel que les Femen, pour le « Journal d'une Femen », au Lombard, ce serait exagéré. Sans doute est-ce le secret de la distance juste qu'elle a su prendre pour décrire ces femmes, qui, reconnaît-elle avec soulagement, « ont vu notre travail, s'y sont reconnues et ont apprécié ».
 
Published July 11, 2016 by Akashic Books. 288 pages
Genres: Travel, Mystery, Thriller & Suspense. Fiction
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Critic reviews for Brussels Noir
All: 1 | Positive: 1 | Negative: 0

NY Journal of Books

Good
Reviewed by Mark Stevens on Aug 31 2016

Akashic Books deserves kudos for their fine service to noir...As Dufranne notes, these 13 stories will “take you for a ride.”

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