Lettres de la Wehrmacht by

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Synopsis

Pendant toute la durée de la Seconde Guerre mondiale, les soldats de la Wehrmacht, environ 17 millions d’hommes, n’ont cessé d’écrire à leurs familles. Ces lettres font partie des rares documents qui proposent une vision de l’intérieur de la guerre. Ils sont traduits pour la première fois en Français, renouvellement ainsi considérablement ce que nous savions de la mentalité et de l'action des soldats du IIIe Reich. C'est une guerre du quotidien qui y est décrite, sur tous les fronts de l'invasion de Pologne à la chute de Berlin. Si nombre de lettres de la campagne de France de 1940 ou du début de l’Opération Barbarossa sont porteuses d’un espoir de participer à l’échafaudage d’un renouveau de la Grande Allemagne, les correspondances qui suivent la défaite de Stalingrad sont détonantes. Au fil des pages, le lecteur assiste tantôt aux désillusions des soldats, à leur détresse face aux conditions physiques et matérielles qui se dégradent, à la victoire qui s’échappe face à l’ennemi russe ou américain, tantôt à la lassitude du combat, au désir de rentrer au foyer, mais aussi à l’exaltation de la foi envers l’Allemagne et Hitler. Car les soldats de la Wehrmacht n’étaient pas des soldats ordinaires, contrairement à l’image dépassé mais encore vivante d’une armée propre, obéissante mais finalement éloignée du nazisme. Ce que montre ces lettres, c’est que ces hommes étaient, pour beaucoup, porteurs de l’idéologie hitlérienne à travers l’Europe et furent le fer de lance du nazisme en guerre.
 

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